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21 oct. 2010

How to Teach Physics to Your Dog - Chad Orzel



Présentation : When physics professor Chad Orzel went to the pound to adopt a dog, he never imagined Emmy: not just a friendly mutt, but a talking dog with an active interest in what her new owner did for a living and how it could work for her.

Soon Emmy was trying to use the strange ideas of quantum mechanics for the really important things in her life: chasing critters, getting treats, and going for walks. She peppered Chad with questions: could she use quantum tunneling to get through the neighbor's fence and chase bunnies? What about quantum teleportation to catch squirrels before they climb out of reach? Where's all the universes in which Chad dropped steak on the floor? And what about the bunnies made of cheese that ought to be appearing out of nothing in the backyard?
With great humor and clarity, Chad Orzel explains to Emmy, and to human readers, just what quantum mechanics is and how it works--and why, although you can't use it to catch critters or eat steak, it's still bizarre, amazing, and important to every dog and human.
Follow along as Chad and Emmy discuss the central elements of quantum theory, from particles that behave like waves and Heisenberg’s uncertainty principle to entanglement (“spooky action at a distance”) and virtual particles. Along the way, they discuss the history of the theory, like the experiments that discovered that electrons are waves and particles at the same time, and Albert Einstein and Niels Bohr's decades-long debate over what quantum theory really meant (Einstein may have been smarter, but Bohr was right more often).
Don't get caught looking less informed than Emmy. How to Teach Physics to Your Dog will show you the universe that lies beneath everyday reality, in all its randomness, uncertainty, and wonder.
“Forget Schrödinger’s Cat,” says Emmy, “Quantum physics is all about dogs.” And once you see quantum physics explained to a dog, you’ll never see the world the same way again.


Avis : Si comme moi, vous possédez de bonne base geek avec une spécialisation scientifique, ce livre peut vous intéresser. Sinon pour votre culture générale ou votre curiosité personnelle, cela peut valoir la peine. Je ne vous cacherai pas que la physique quantique n’est pas un sujet facile à placer dans une conversation. Même si j’ai réussi lors d’un footing avec une ingénieure de l’INSA, bref passons.

Premier point : le livre est beau. La reliure est propre et solide, la couverture classe, la typo agréable et la mise en page pratique. Bref ça fait plaisir de le manipuler, de le lire.

Second point : la lecture est progressive. On commence par des concepts simples et faciles à appréhender. Petit à petit, des notions plus complexes sont introduites. Notions qui nécessitent de s’être approprié les précédentes, sinon on se retrouve à faire des vas et viens entre les chapitres.

Troisième point : l’humour et la pédagogie. Faut pas mentir, la mécanique quantique m’intéresse mais je n’ai pas vraiment le niveau. Alors la promesse de simplification et la touche humour étaient deux arguments clés pour cet achat. Promesse tenue, car j’ai rigolé en lisant ce livre et j’ai saisi les grandes lignes.

Chad Orzel réussit à rendre la physique quantique accessible et attrayante avec How to Teach Physics to Your Dog. Le genre de prof qu’on rêve d’avoir durant nos études. Le livre demande de l’attention pour intégrer les notions et un niveau convenable d’anglais, mais rien de rédhibitoire.

Note : 4/5

Vous pouvez trouver une preview sur le site officiel.

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